來自星座的你 黃道12宮在中國

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以十二星座來分析性格或者預測運勢,是如今很多人頗感興趣的話題。

西方關於黃道星座的解讀,在千年前的中國早已紮根,但細數起來,其在中國真正流行起來不過二十年。

在古代中國,星宿體系是天文曆法與占星之術不可動搖的基礎,十二星座之說並未能影響廣泛。

然而即便如此,我們仍可以從中西方古代的星象解讀中找到許多共通之處,本文作者王燕平供職於北京天文館,她的見聞和講解,或許能讓我們對早已熟知的黃道十二星座收穫新的認識。

神與人天上的孿生兄弟 隨著太陽在地平線上的沉沒,群星逐漸出現在廣東羅浮山上空的天穹中。

在魚眼鏡頭拍攝下的漫天繁星中,攝影師勾勒出雙子星座的連線。

在希臘神話中,雙子座是一對雙胞胎,哥哥是凡人,弟弟是永生的神。

雙子座中雙胞胎頭部的兩顆星較為明亮,它們在中國古代被命名為「北河二」與「北河三」。

敦煌,第61號石窟。

透過一縷暗弱的手電燈光,昏暗的石壁上古典而精美的畫卷從黑暗中淡出,又淡入了黑暗。

面前的壁畫繪製於元代,穿越七百年的時光,它與我咫尺相隔。

題材依然是佛教內容,而在天空眾神身邊相伴的,似乎有幾個與眾不同的花紋,比如一個古典式的天平,掛在一個小太陽般的造型中間。

類似紋飾還有幾處,只是中間的花紋變化,牛、羊、蟲子,多少和畫面有些不和諧。

這些異樣的花紋仿佛在告訴我,它們是當時融入畫面的「新」元素,就好像這幾年,歐美漫畫中新融入了中國樣式的圖案那樣。

這些花紋是什麼?其實稍對天文或者占星感興趣的人便會意識到,那是西方的黃道十二宮。

十二宮之說,在中國普及不過二十多年,很多人認為那是西方舶來的概念。

我今天終得親見:早在元朝之時,黃道十二宮就已經落戶敦煌,在壁畫中環繞在眾天神的周圍。

然而令我不解的是,這個概念居然在數百年的時光中並沒有得到傳播,由此衍生的西方星占學更是不為中國人所了解,這究竟是為什麼呢?

走出石窟,天色已暗,沙漠的夏末星空格外清澈,頭頂一道銀河跨過,一直扎到南邊的地平線,在那裡,一顆紅色的星在打著哆嗦,它的名字叫做大火。

天赤道和黃道的夾角

隨著地球公轉,我們會看到太陽一年中在群星間緩緩穿行,其穿行路線就是黃道。

如果把天空視為一個球,星體組成的全天88個星座分布在天球球面,你會發現有12個星座很特別,黃道從它們之間穿過,它們因此被稱作「黃道星座」。

我們把地球赤道向外擴展,並將其延伸到假想的天球面上,所得到的圓叫做天赤道。

在天球面上,天赤道和黃道並不重合,它們所分別決定的赤道面和黃道面間存在一個大約23.5°的夾角(圖1)。

正是因為黃道與赤道夾角的存在,才使沿太陽公轉的地球在溫帶地區出現明顯的四季輪迴。

我們注意到天赤道與黃道有兩個交點,當太陽運轉到這兩個點時,地球上白晝和黑夜長短恰好相等,這兩天分別正是春分和秋分。

如果將天球沿著天赤道展開,黃道則形為一條波動的曲線,12個星座排列其上,它們分別是:白羊座、金牛座、雙子座、巨蟹座、獅子座、室女座、天秤座、天蠍座、人馬座、摩羯座、寶瓶座和雙魚座。

十二宮 春分為輪迴的起始 在地球的公轉過程中,若以地球為參照系,就會看到太陽在12個黃道星座中穿行運動。

自古至今,人們看到的景象正是如此,黃道被古代西方人平分為12等份,每份以相鄰近的黃道星座命名,這就是黃道十二宮(圖4)。

黃道十二宮對應著全年12個月,每個宮對應的時間大致為一個月。

春分、夏至、秋分、冬至,太陽運轉的四個特殊位置分別對應在白羊宮、巨蟹宮、天秤宮和摩羯宮的起始點。

自古至今,很多人認為一個人的性格受到他出生時太陽所在星座或「宮」的影響,於是衍生出與黃道十二宮相關的占星學。

七月流火

天蠍座那顆紅色星

我曾在天津拜會過一個搜尋、整理民間童謠的老人,為的是請教中國古代與星名相關的說辭。

聽罷我的來意,老人念出一首讓我頗感興趣的民謠:「三兒不見辰兒,辰兒不見絲兒,姐夫不見小姨子。

這是流傳在河北滄州一代的歌謠,粗聽之下,撲面而來的市井之氣,然而細想起來,卻令人愕然—這童謠大有來頭。

首先,這裡的「三兒」指的是獵戶三星,也就是中國古代星官體系中的「參宿」;「辰兒」指的是便是大火星,因為這顆星自古以來是參悟曆法最重要的星之一,所以被稱為「大辰」。

我們常說的「日月星辰」中的最後一個「辰」,就是包含了「北辰」(北斗七星)、「三辰」(獵戶三星)、「大辰」(大火星)等特殊星體。

而歌謠里「三兒不見辰兒」,指的是大辰與三辰在天空中相差幾乎180°,它們不可能同時出現在天上,這就是古籍中多有描述的「參商不相見」。

現在流傳的版本大抵是這樣:上古時期,帝嚳高辛氏有二子,一曰閼伯,一曰實沈,二人精明能幹,卻相互爭鬥頻頻。

帝嚳為調解二人矛盾,分別將大火星和參宿三星兩套曆法傳授給二人,然後將閼伯分封到商,實沈分封到唐,兄弟遠隔千山萬水,此生不得相見。

大火星和參宿三星,二人在仰望星空,觀象授時之際,他們所關注的星竟然也是不能同時出現的。

閼伯所學到的,便是用大火星來制定曆法,之後便有了我們熟知的那句歌謠:「七月流火,九月授衣」,它被收入到《詩經·豳風·七月》之中。

如今在河南商丘古城之外,便有一土丘高不及百米,上面香火繚繞,據說是當年閼伯觀測星象的地方。

因為他觀測的是大火星,故而閼伯被尊為火神,土丘也叫做火神台,可以算是中國最早的天文台之一。

不過現在這個上古的天文台,已被僧侶們占去收買香火錢,再也找不到一絲與古天文相關的蹤跡了。

「大火星」在西方星座中屬於天蠍座,因為它火紅的顏色與行星中的火星相仿,於是被稱為「Antares」,意味對抗火星。

在西方的神話故事中,天蠍與獵戶座是一對死敵,二者互相爭鬥,結果雙雙斃命,因而升入天空作為星座,也讓它們互相不能見到,這與中國古代的神話驚人地相似。

中國的大火星,西方天蠍座的Antares,無論東西方的天文學家都對它青睞有加,它的出名主要有三個原因:首先是明亮,畢竟全天夜空的亮星只有20多顆;然後是顏色特殊,亮星中紅色或橙色的只有6顆;還有一點非常重要,它就在天空黃道的附近。

冬季的星空中,獵戶座三顆亮星組成的腰帶以及大犬座藍白色的天狼星頗為引人注目。

相比之下,獵戶座東南方向的黃道星座:金牛座和白羊座則稍顯暗淡(左圖 攝影/潘慧恩)。

白羊座的寥寥數星,很難讓人把它同羊的形象聯繫到一起,金牛座稍好辨認—獵戶座的盾正對著它。

金牛的牛背上,有一個由眾多恆星組成的星團,名為昴星團(下圖 攝影/詹想)。

在古代,人們用昴星團來比較眼力:視力好的人能夠看到6顆星,其中的佼佼者,甚至能夠看到7顆甚至更多。

最佳觀察月:12月

黃道星座:太陽運動的驛站

黃道星座如今早已成為一種娛樂元素和大眾談資,那麼黃道到底是個什麼樣的概念?

說來並不複雜:如果以地球為觀測點,以群星為天空背景,隨著地球公轉,我們會看到太陽一年中在群星間緩緩穿行,其穿行路線就是黃道。

其實不僅是太陽,月亮和太陽系的行星,差不多走的都是這條路線。

而正因為太陽一年中沿著這條路線在天空走一圈,人們便可以通過觀察太陽所處的星空位置,來判斷季節的變換。

這條路線被劃分為12個區域,也就是黃道十二宮;十二宮分別以臨近的星座來命名,這便是黃道十二星座的由來。

照相機長時間的曝光為我們很好地展示了這場2013年冬季的流星雨。

感光器記錄下一個個流星划過夜空的光軌,它們就像一道道利箭,從雙子座四周射向人間。

人馬座通常被稱為射手座,夏季的星空中,它就在銀河岸邊。

人馬座的形象是一位上半身是人,下半身是馬的射手,他的箭頭正對著銀河明亮的中心。

細觀人馬座的群星,其間存在眾多的星團和星雲。

值得一提的是人馬座中有六顆星如北斗七星一樣,也形成一個勺子的形狀,中國古代將其稱為「南斗六星」。

最佳觀測月:8月

和很多人想像的並不一樣,黃道星座的起源並非自西方文明的發祥地古希臘,而是位於西亞的美索不達米亞平原。

兩河流域孕育出的古巴比倫文明擁有非常發達的天文學,巴比倫人根據太陽的位置、群星的形狀以及當地季節物候,歸納出了12個黃道星座:僱工或公羊、野牛、雙子、螃蟹或龜、獅子、麥女神、天平、蠍子、蠍人、羊魚、水神、兩河之尾。

這些星座和我們今天所熟知的並不完全相同,但不難猜出它們與如今黃道星座的對應。

如今我們用到的黃道十二星座的名稱和形象,確實經過了古希臘人的後期改變。

但是仰望星空,這十二個星座,有的清晰,有的暗淡甚至無形,而且並不是每一個黃道星座都可以與季節相對應,這些星座的由來,究竟因為什麼?(撰文/王燕平 攝影/林詩 等 繪圖/徐剛 節選自《中國國家地理》2014年第4期)

……

更多內容請見《中國國家地理》2014年第4期

本文來源:中國國家地理


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